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給湯器や水道が危ない!? ウォーターハンマー現象の概要・原因・対策

投稿日:2020年08月01日

給湯器や水道が危ない!? ウォーターハンマー現象の概要・原因・対策

水道の蛇口をしめたときに、一瞬「ガンッ」「ゴンッ」という音がするのを耳にしたことはないでしょうか? 「ある」という場合は、ウォーターハンマー現象が起きている可能性があります。ウォーターハンマー現象は放置しておくと思わぬトラブルにつながることも…。この記事ではウォーターハンマー現象の概要と対策について解説します。

ウォーターハンマー現象とは?

「水撃作用」と表現されることもあるウォーターハンマー現象は、水道管を通る水が、水道管内部の急激な圧力の変化により内側から激しくぶつかってしまう現象のこと。強い衝撃が生じ、まるで水道管をハンマーで叩いたような大きな音が鳴るため「ウォーターハンマー現象」と呼ばれています。

ウォーターハンマー現象は、水道管が設置されている場所であればどこでも発生する可能性があるのですが、一般家庭で起こりやすいのが、給湯器、食器洗い機、全自動洗濯機です。給湯器が発生源の場合は、キッチンや洗面所、浴室など、給湯器を使うたびに聞こえることもあります。

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ウォーターハンマー現象を放置するリスク

ウォーターハンマー現象が起こるのは一瞬です。しかし、その音からもわかる通り、衝撃はかなり強力なもの。1回くらいであれば問題ないのですが、同じ場所で何回も起きた場合、配管に破損が生じて水漏れを引き起こすリスクがあります。

また、給湯器でウォーターハンマー現象が起きた場合、配管だけでなく、給湯器に搭載されたセンサーなどに影響することもあります。修理では対処できず交換を余儀なくされることもあり、リスクが高いといえます。

ウォーターハンマー現象の原因

ウォーターハンマー現象が起きる原因としては、次の2点があげられます。

圧力変動

蛇口を急に閉めると、水道管内部の圧力が急激に変動します。また、蛇口のタイプによっても圧力の変動は異なります。

蛇口をひねるタイプは、勢いよくひねらなければ水の流れを止めるまでに少し時間がかかるので変動は少ないです。しかし、レバーで上げ下げするタイプの蛇口は、ゆっくり締めることは難しく一瞬で水が止まるため圧力の変化が大きくなります。

水柱分離

ポンプを使って水をくみ上げて流す水道管の場合、ポンプが急停止することで圧力が大きく変化することがあります。これを水柱分離といいます。全自動洗濯機や食器洗い機で起こるウォーターハンマー現象の多くは、これが原因です。

ウォーターハンマー現象対策

ウォーターハンマー現象が起きていることに気が付いたら、次のように対処しましょう。これらの対処法は、ウォーターハンマー現象の予防策にもなります。

ひねるタイプの蛇口の場合はゆっくり締める

原因の一つである圧力変動をゆるやかにするために、ひねるタイプの蛇口の場合は蛇口をゆっくり閉めることを心がけましょう。

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元栓をややきつめに締める

水道管の元栓を、ややきつめに締めておきましょう。水道管の中を流れる水の量が減るため、圧力変動がゆるやかになります。ただし、締めすぎるとシャワーの出が悪くなったりするので、気をつけてください。

水撃低減器・水撃防止器を設置する

水撃低減器・水撃防止器など、ウォーターハンマー現象に対応した機器を取り付けるという方法もあります。

ウォーターハンマー現象はどんな家庭でも起こります。もし起こったら、水栓の扱いに気をつけたり、元栓を少しきつくしたりしましょう。それでも改善しない場合は、専門業者に相談してください。放置すると配管に破損が生じることもありますので、早めの対処が肝心です。

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